财新传媒
2012年05月08日 11:25

教育贷款的新思路

《世界人权宣言》第二十六条第一款声称:“人人都有受教育的权利,教育应当免费,至少在初级和基本阶段应如此。初级教育应属义务性质。技术和职业教育应普遍设立。高等教育应根据成绩而对一切人平等开放。”然而在大多数国家,高等教育对普通家庭而言,依然是一笔不小的负担,由此接受高等教育的权利在实际生活中并非能够平等享有。

教育贷款,可以使得贫困家庭的大学生能够享受与富裕家庭的同龄人同样的机会,虽然毕业之后还款压力依然较大,但是至少在入学阶段不至于因贫困而辍学。这一贷款在中国实施已经有十年之久,受惠人数也超过400万人,但是在目前似乎到了难以为继的阶段。究其原因,主......

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2012年05月01日 11:45

从魔方大赛看美国中小学的精英教育

从魔方大赛看美国中小学的精英教育

你一定玩过魔方,但是你不一定认识一个能够解出魔方(把打乱的魔方恢复六面单色)的人。

你也许认识一个能够解出魔方的人,但是你不一定认识一个可以在25秒之内解出魔方的人。

碰巧我就认识这么一个人,他叫陈小川,是我的儿子,今年12岁。

上个星期六,陈小川和他的7名队友,参加了美国科技节上的魔方大赛。一共25个魔方,8名选手,看哪个队用的总时间最少。他们总共用了2分37秒,获得了初中组的第三名,第二名的成绩是2分20秒,而第一名的成绩是2分05秒。如果你认为这些成绩已经足够接近,那么看到高中组的成绩你就会更加吃惊,高中组的前三名成绩差别只有2秒,分别是2分00秒86,2分01秒50,2分02秒50。......

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2012年04月14日 21:00

城市竞争:用手还是用脚投票?

《天下无贼》里的贼头黎叔有一句经典台词,“21世纪什么最珍贵?人才!”俗话说,“盗亦有道”,黎叔此言不差,且暗合新古典经济学原理。在索洛(Solow) 的经济增长模型中,只有技术进步是长期稳定的经济增长的来源,而人才显然是技术进步的主要推动力。21世纪的竞争,首先是人才的竞争,既包括国与国之间,也包括企业之间,还包括城市之间的人才竞争。

城市竞争,并非什么新鲜话题,张五常就曾经在其新书《中国的经济制度》中称中国的经济奇迹其中一个关键就是县际竞争。县级政府为了发展经济所提供的优惠政策常常包括:免费或者低价的土地和基础设施,财政信贷,税收优惠,组织劳工等等。从发展经......

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2012年04月10日 20:05

老奸巨猾《胡局长》是非功过谁评说

老奸巨猾《胡局长》是非功过谁评说

这回的奥斯卡怀旧成风,不仅有《艺术家》和《雨果》争相向电影史上的先驱们致敬,传记片里和《铁娘子》争奇斗艳的还包括《我与梦露的一周》(A Week with Marilyn)和关于联邦调查局前任局长的《胡佛传》(Edgar)。

《胡佛传》的阵容不凡,不仅有美国电影协会终身成就奖得主、两届奥斯卡最佳导演克林特·伊斯特伍德担任导演,编剧也由2008年获奥斯卡最佳男主角奖的同志电影《米尔克》(Milk)一片的达斯汀·兰斯·布莱克担纲,主演胡佛的则是当年《泰坦尼克》里的清纯小生,现在的“演技派”中年男人莱昂纳多·迪卡普里奥,不过他的演技和《禁闭岛》(Shutter Island)和《盗梦空间》(Inception)......

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2012年04月02日 21:04

富人买不起房?

3月27日,美国调查机构盖洛普发布的调查称,2010年,占人口五分之一的中国社会底层民众中,有6%的人称没有足够的钱买食物,14%的人称买不起房,这两个数字都比2008年减少。与此同时,占中国收入最高的五分之一人群中,14%的人称买不起房,在2009年这个数字仅为6%。盖洛普认为,这个问题反映了中国大城市这些年来房价的快速上涨。

盖洛普的调查结果看上去似乎非常令人困惑,怎么可能收入最低的20%和收入最高的20%的人群中都有14%的人认为自己买不起房呢?其原因可能是出在城乡差别上:收入低的人口很有可能大部分居住在农村,已经拥有自己的住房,由此并不认为购房是一个困难;而收入高的人口很可能大部分居住在城市,面......

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2012年03月25日 06:20

名副其实《铁娘子》 应惭世上大丈夫

名副其实《铁娘子》 应惭世上大丈夫

这次的奥斯卡典礼上,梅丽尔×斯特里普凭借《铁娘子》一片在30年之后再次勇夺最佳女主角,她也成为了电影史上最伟大的女演员,总共17次奥斯卡提名,3次获奖。梅姨的演技自不必说,但这部电影对不太熟悉80年代那段历史的观众来说,还是显得有些支离破碎。所以要了解真正的铁娘子--撒切尔夫人,只靠这部电影是不够的,我们必须回到那个时代,重温那段历史。

1978年底,世界第二大石油出口国伊朗的政局发生剧烈变化,伊朗亲美的温和派国王巴列维下台,引发第二次石油危机。此时又爆发了两伊战争,全球石油产量受到影响,从每天580万桶骤降到100万桶以下。随着产量的剧减,油价在1979年开始暴涨......

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2012年03月17日 23:24

小产权房的解药

小产权房的解药
 大禹治水,宜疏不宜堵;破解小产权房之困,也是一样的道理
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2012年03月06日 09:34

《艺术家》、奥斯卡、和经济危机

《艺术家》、奥斯卡、和经济危机

今年的奥斯卡争夺战在两部怀旧的影片中展开,分别是《艺术家》、《雨果的奇幻冒险》。《雨果》先拔头筹,获得了不少技术奖项,包括最佳视觉效果 、最佳音响效果 、最佳音效剪辑 、最佳艺术指导 、最佳摄影 。但是《艺术家》笑到了最后,获得了最佳服装设计 、最佳原创配乐两个技术奖项和份量最重的三个大奖:最佳导演 、最佳男主角 、最佳影片。

《雨果》在3D技术上的运用几乎是炉火纯青,无可挑剔的,而且故事也非常引人入胜,综合了儿童冒险片,家庭片,电影史诗片的各种元素,片中也不乏对人生意义的深层探索,在金球奖中勇夺最佳导演......

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2012年02月27日 23:04

2012会是《美国经济最好的一年》吗?

2012会是《美国经济最好的一年》吗?

《美国经济最好的一年》原载于今天出版的财新《新世纪》周刊,文中许多观点还是很有价值的,比如历次危机都是由房市带动复苏的,美国的情况也在三大经济体中最为稳健,但是关于当前房市的论证似是而非,不具有说服力,试举几例加以说明。

文中提到“美国新房库存量处于上世纪70年代来的最低水平。在库存极低、新房销售增加下,可预期2012年美国的新房开工量将会增长,房地产带动就业预计会达到25万个以上。”

新房库存的大幅下降,正说明了开发商对未来房市的悲观,不愿意进行新项目的建设,从下图可见2012年的新房开工仍将保持低靡:

文中还提到“在......

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2012年02月20日 07:00

土地如何定价?

土地如何定价?

土地如何定价?这个问题似乎是多此一举,市场上卖多少价钱,那不就值多少价钱吗?

其实不然。首先,土地作为一种实物资产,交易频率很低,其流动性远远不及金融资产;其次,土地交易的成本很高,往往需要在前期进行考察,评估,中期又需要投标,融资,交易之后还要交割、付税,导致其实际价格不那么公开透明。这两条原因导致往往没有现成的二手交易市场可以直接找到最具代表性的价格。最后,土地的同质性远远不及其他的实物资产,如黄金、白银等贵金属,或原油、煤矿、铜等工业原料。紧邻的两块地,其价格可能由于规划用途,学区差异,价格相差甚远,这一因素使得以土地为标的物的大宗商品期货交易也难以......

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2012年02月15日 20:11

中国的情人节

中国的情人节

去年元夜时,花市灯如昼。月上柳梢头,人约黄昏后。今年元夜时,月与灯依旧。不见去年人,泪湿春衫袖。

元宵节是一个浪漫的节日,元宵灯会在封建的传统社会中,给未婚男女相识提供了一个机会,传统社会的年轻女孩不允许出外自由活动,但是过节却可以结伴出来游玩,元宵节赏花灯正好是一个交谊的机会,未婚男女借着赏花灯也顺便可以为自己物色对象。元宵灯节期间,又是男女青年与情人相会的时机。

在台湾,还有未婚女性在元宵夜偷摘葱或菜将会嫁到好丈夫的传统习俗,俗称:“偷挽葱,嫁好尪”、“偷挽菜,嫁好婿”,希望婚姻美满的女孩,要在元宵之夜到菜园里偷摘葱或青......

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2012年02月13日 23:14

情人节、钻石、和房子

情人节、钻石、和房子

又到了一年一度的情人节,花店、饭店、和专门调查婚外情的私家侦探们大概都卯足了劲头要在此机会捞上一笔。平时两三元一枝的玫瑰,这一天要卖上十几块,如果想别出心裁,还有天价玫瑰,如“蓝色妖姬”可供选择,那价钱就要上千元了。去年在沪上,据说有饭店推出了99999元的情人节套餐,大概应者寥寥,所以今年只得付诸阙如。倒是听说有淮海路上的西餐厅,推出了价格199元人民币的爱情套餐,包含以巧克力熔岩蛋糕制成“爱情毒药”、麝香甜酒浸泡水果构成“爱情灵药”等4道西式甜点,吸引了不少眼球。

不过尽管可以在这一天赚的盘满钵满,一年一度的情人节也只能一年一天,所......

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2012年02月05日 09:29

中国经济:房产税适得其时

(这是最新一期2012.02.04《经济学人》周刊的中国经济社论,其观点与我的财新《新世纪》周刊专栏文章《房产税的学问》几乎如出一辙。在此翻译给读者,希望他山之石,可以攻玉。)

China’s Economy: Time for a property tax

中国经济:房产税适得其时

CHINA’S economy is so huge, and its significance to the world so great, that it is easy to forget the country’s property market is still in its adolescence. Two decades ago most city folk were consigned to dilapidated quarters provided by their state-owned employer. In the years si......

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2012年02月05日 04:48

Letter from rural and lower tier city in China

Letter from rural and lower tier city in China

(转发一位朋友的英文博客。她在春节期间探访了江西北部某县与农村,对农村土地所有制问题,拆迁补偿以及城市化这个课题有了更直接的体会。春节前,官方统计数字显示中国刚刚迈入城市化的一个里程碑,城市人口达到总人口一半以上,实地感受,对城市化发展中的问题与机会有了第一手感受。)

Here’s a summary of......

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2012年01月29日 22:59

从《福尔摩斯之幻影传奇》看供给-需求学派之争

从《福尔摩斯之幻影传奇》看供给-需求学派之争

生存,还是毁灭?

这个莎士比亚笔下《哈姆雷特》剧中的千古一问,到了现代宏观经济学家的口中,很可能就变成了:

需求,还是供给?

就让我们从根据另一位英国作家柯南道尔爵士笔下人物改编的《福尔摩斯之幻影传奇》(Sherlock Holmes: A Game of Shadows)这一部电影来探讨这一现代经济学的基本问题吧。

这部电影与系列的上一部《大侦探福尔摩斯》一样,由英国名导盖·里奇执导。此人最早由导演MTV起家,首次引起好莱坞瞩目则是因为他1999年的电影处女作《两杆大烟枪》(Lock,Stock, and Two Smoking Barrels),之后盖·里奇自编......

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2012年01月27日 21:49

Taiwan Election

(这是我的第一篇英文博客,一则是应我的学生们的请求,二则是给一份英文在线杂志的约稿。欢迎点评。)

Officials in Beijing must have had a sense of relief after they learned that their favored candidate, the incumbent KMT presidential contender Ma Ying-jeou, won the 2012 Taiwan presidential election on January 14th, by a margin of 800,000 (52% vs. 46%) votes. However, that sense of relief might prove to be short-lived and premature.

Ma, a Harvard law school graduate, is widely regarded as a model scholar-official and not a risk taker. Although he is very handsome loo......

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2012年01月21日 23:35

房产税里的学问

房产税里的学问

从建设部部长姜伟新最近的讲话,以及北京市最近推出的住房批量评估政策,可看出,房产税已是如箭在弦。房产税的推出之时,或是备受诟病的限购令退台之日。用税收政策代替行政手段,是市场经济应有之义。

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2012年01月18日 08:00

中美实际工资比较-2012美国经济学家年会笔记之二

中美实际工资比较-2012美国经济学家年会笔记之二

这次去参加年会,特地去听了一些以前不太感兴趣的主题论坛,不像以前,基本在房地产和金融两类论坛上往返。劳动经济学(Labor Economics)一直是传统经济学领域的重要分支,主要研究活劳动这一生产要素投入的经济效益以及与此有关的社会经济问题的经济学科。今年美国经济学会的主席演讲就是由普林斯顿大学的Ashenfelter教授讨论全球实际工资的比较这一热门话题的。我由于写过两篇中美工资比较的博客(参见《中美行业平均工资比较》和《中美城市平均收入比较》),所以自然是兴致勃勃地去听讲了。

我们知道,名义工资是指工人付出劳动力时所得到的以货币表现出来的工资,也就是未经......

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2012年01月15日 20:19

专业投资与选美比赛博弈

专业投资与选美比赛博弈

本文是对上一篇日志《如何理性化非理性 -2012美国经济学家年会笔记之一》最后一个博弈问题的详细解答。

这类猜平均数的博弈又称选美比赛博弈,来源于凯恩斯在其成名作《就业、利息与货币通论》,所以汪丁丁老师称之为“凯恩斯选美”博弈。

凯恩斯说:“专业投资大约可以比做报纸举办的比赛,报纸上发表一百张照片,要参赛者选出其中最美的六个,谁的选择结果与全体参加竞赛者的平均偏好相似,谁就可能获奖,在这种情形下,每一个参加竞赛者都不选他自己认为最美的六个,而选别人认为最美的六个。运用智力,推测一般人认为最美者。”

其中的一类不猜平均数,而......

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2012年01月14日 06:20

如何理性化非理性 -2012美国经济学家年会笔记之一

如何理性化非理性 -2012美国经济学家年会笔记之一

上个周末去参加了在芝加哥举行的全美经济学家年会,趁着记忆依然清晰,写一下心得。

一共参加了以下三个主要的演讲,另外还参加了十几个专题论坛,包括房地产、金融、中国经济发展等主题。在“房地产价格的波动性”专题论坛上宣讲了“土地价格、建筑价格和折旧因子的一致性分析”的论文。

Jan 06, 2012 12:30 pm, 美国经济学会/美国金融学会 联合午餐会 

Presiding: RAGHURAM RAJAN (University of Chicago)

RICHARD THALER (University of Chicago) How Much Irrationality is Rational?

Ja......

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